Je ne vous apprend rien si je vous dis que sur un télésiège, les sièges sont accrochés à un câble métallique. Mais saviez-vous qu’il faut nécessairement trois étapes pour installer ce cable ?

Tout d’abord, un filin d’environ 15mm de diamètre est installé à l’aide d’un hélicoptère. Le câble définitif est ensuite tiré par ce filin à travers les gares et sur l’ensemble des pylônes. Enfin, il faut relier les deux extrémités du câble grâce à une épissure. Le câble devient alors une boucle infinie.


Comment est construit un câble de remontée mécanique ?

Un câble de remontée mécanique est en réalité composé d’une multitude de petits câbles métalliques et d’une âme en plastique qui sert de support.

Ces multiples petits câbles sont câblés en hélice et forment ce qu’on appelle des torons. Ces torons sont alors enroulés en hélice autour de l’âme du câble.

Les avantages d’une âme en plastique compact sont multiples :  

  • Le diamètre et la longueur sont très stables dans le temps
  • Les torons sont parfaitement soutenus car elle porte leur empreinte.

coupe cable epissure

Qu’est-ce qu’une épissure, pourquoi et quand la faire ?

Maintenant que nous savons comment est constitué un câble, attardons-nous sur l’épissure. Pour rappel, il s’agit de l’assemblage de deux cordages, ou câbles, réalisé en reliant leurs extrémités. Ce procédé est utilisé depuis très longtemps, notamment par les marins sur les cordages des voiliers. Encore aujourd’hui, une épissure longue est le seul moyen permettant d’obtenir une boucle fermée sans modification notable du diamètre du câble.

illustration epissure tressage

Dans le cas d’une remontée mécanique, il est nécessaire de faire une épissure lors de l’installation d’un nouveau câble ou lorsque qu’il faut raccourcir un câble détendu par plusieurs années de service.

En pratique, comment réalise t’on une épissure ?

Réaliser une épissure, ou épisser, est une opération délicate et presque entièrement manuelle.

Il faut savoir que la réalisation d’une épissure est normalisée. Sa longueur, par exemple, doit être égale ou supérieure à 1200 fois le diamètre nominal du câble. Dans le cas d’un télésiège avec un cable de 45mm de diamètre, cela veut dire que l’épissure doit avoir une longueur totale de 54m !

On commence donc par dé-enrouler les torons à chaque extrémité du câble pour arriver à cette longueur.

Les torons sont ensuite ré-enroulés ensemble. Ce simple tressage assure suffisamment de frictions pour que les torons ne glissent pas et ne s’écartent pas entre eux.

Pour éviter d’avoir tous les torons qui ressortent du câble au même endroit, on réalise des “noeuds”. Cette opération consiste à sortir l’âme du câble sur quelques mètres pour la remplacer par un des torons. Le toron aura préalablement été coupé, redressé et enroulé de plastique pour avoir la même taille et consistance que l'âme. Enfin, on tape sur le cable pour qu’il se “serre” bien et éviter qu’il se détende lors de la mise en tension. Là encore c’est très précis puisqu’à l’endroit des noeuds, le diamètre du câble ne doit pas varier de plus de 10%. Cette opération est réalisée à plusieurs endroits de l’épissure et autant de fois qu’il y a de torons qui composent le câble.

schema epissure

Une fois tous les noeuds réalisés, le cable est progressivement remis sous tension, il est prêt à être utilisé pour transporter les sièges et les skieurs !

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