Vous êtes prêt pour votre séjour aux sports d'hiver, mais restez indécis quant à l'équipement de votre véhicule. Faut-il passer aux pneus hiver ? Les chaînes sont-elles suffisantes ? Suivez nos conseils pour des vacances en toute sérénité.


Le point sur la législation

En France, le port de pneus hiver (également appelés « pneus neige » à tort) n'est pas obligatoire, même si la mise en place d'une loi en ce sens est régulièrement discutée, comme ce fut le cas au cours de l'hiver dernier suite à la proposition du député Pierre Morel-A-L'Huissier. Pour les chaînes, l'obligation ne vaut que lorsque le panneau B26 est en vigueur. Si en présence du panneau B26, vous ne disposez pas d'équipement adapté, vous encourez une amende minorée de seconde classe, soit 35 €.
Sachez par ailleurs que l'intervention d'une dépanneuse en cas d'immobilisation de votre véhicule sera à vos frais.


Les spécificités des pneus hiver

Les pneus hiver sont dotés du logo M+S (Mud+Snow) qui indique qu'ils conviennent à une conduite sur neige et boue. Cependant, la seule présence de ce logo n'est pas suffisante. En effet, il doit être accompagné du symbole en forme de flocons de neige et de pic, celui-ci garantissant qu'ils sont efficaces quel que soit l'état de la route en saison hivernale.



Grâce à sa composition spécifique, la gomme des pneus hiver est plus tendre que celle des pneus été, ce qui empêche les pneus de durcir lorsque la température est inférieure à 7° C.

Les pneu hiver sont par ailleurs fortement lamellisés et disposent de nombreuses rainures pour une meilleure évacuation de la boue et de la neige.


Avantages pour la conduite

De par la structure de leur profil et de la composition spéciale de leur gomme, les pneus hiver offrent une plus forte adhérence sur la route, sur le sec comme sur le mouillé. L'eau, la boue et la neige étant plus facilement dégagées, les risques de perte de contrôle tel que l'aquaplaning sont réduits. Enfin, les distances de freinage sur neige et glace sont diminuées, ce qui est essentiel pour votre sécurité.

Les pneus hiver affichent un léger surcoût à l'achat par rapport aux pneus été, mais ils constituent un investissement rentable sur la durée puisqu'ils permettent de préserver vos pneus été.


Alternatives aux pneus hiver

Si vous résidez dans une région où les températures sont rarement inférieures à 7 ° C, vous pouvez faire l'impasse sur les pneus hiver et vous contenter d'emporter des chaînes ou des chaussettes à neige pour votre séjour à la montagne.

Composées de fibres de polyester, les chaussettes à neige présentent l'avantage de pouvoir être montées en quelques minutes et de vous permettre de circuler à plus de 50 km/h sur une chaussée faiblement enneigée. Vous trouverez des chaussettes à neige dès 40 ou 50 € dans le commerce.

Les chaînes sont souvent plus compliquées à installer, même si des progrès ont été réalisés avec les modèles récents. Très efficaces en montagne dans des zones très enneigées, elles conviennent cependant à des courtes distances et ne permettent pas de dépasser les 30 km/h. Pour une paire de chaînes, comptez au minimum 30 €.

Chaînes et chaussettes vous permettront uniquement de circuler sur la neige, contrairement aux pneus hiver, plus polyvalents. En effet, dans les deux cas la conduite sur route sèche est fortement déconseillée. Pensez par ailleurs à bien vérifier que votre équipement est homologué B26 et qu'il correspond bien aux dimensions de vos pneumatiques.



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