En s’équipant du système d’aide à la gestion du damage SNOWsat, la station de Val Thorens innove encore pour vous proposer le meilleur du ski.


SNOWsat c’est quoi ?

SNOWsat est un système de gestion professionnelle des pistes et de la flotte d’engins de damage avec mesure de l'épaisseur de neige par satellite.

Avant de poursuivre, je vous invite à lire, ou à relire, l'article sur le damage des pistes. Vous y apprendrez les coulisses de ce métier et les défis rencontrés chaque nuit.

Depuis cet saison, le service des pistes s’est donc équipé d’une solution GPS d’aide à la gestion du damage. Dénommée “SNOWsat”, elle permet aux chauffeurs de travailler plus sereinement, plus efficacement et plus rapidement.



La technologie au service des hommes et des pistes

Pour mettre en place ce système, il fallait au préalable modéliser la topologie du domaine skiable. Un relevé centimétrique a donc été réalisé pendant la saison estivale. Les machines de damage ont également été équipées de balises GPS et de systèmes de guidage.

Grâce aux balises GPS, la position de la dameuse est calculée en temps réel avec une précision de l'ordre de quelques centimètres. Une fois la hauteur de l'engin déduite, cette valeur est comparée à la hauteur du modèle numérique du terrain intégré au système (hauteur de référence). La différence entre ces deux valeurs correspond à l'épaisseur de neige à l'endroit où se trouve la dameuse.

Ces données permettent alors aux chauffeurs d’optimiser le travail de « bullage » qui consiste à remonter et répartir la neige sur la piste.

Les nivoculteurs profitent également de ces données pour ajuster au plus juste la production de neige de culture.

Autre avantage, le système de guidage embarqué permet au chauffeur de se repérer en cas conditions météo difficiles (tempête de neige, brouillard…). Les bords de la piste sont alors affichés à l'écran et les différents risques sont signalés pour éviter de se retrouver en situation délicate (autres dameuses à proximité, enneigeurs...).

Enfin, grâce à la mesure permanente des paramètres techniques de la machine, la consommation de carburant est également réduite et la maintenance optimisée.

Quatre machines sont actuellement équipées à Val Thorens, les retours étant très positifs, nul doute que l’ensemble de la flotte sera bientôt équipé !

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